O estudo oferece alerta sobre a extinção em massa potencial seguinte

Terra passou por extinções em massa, durante o qual mais de 75% das espécies existentes desapareçam, exatamente cinco vezes nos últimos 540 milhões de anos. Se as coisas continuarem como estão, podemos estar no início da sexta, um grupo de biólogos e paleontólogos sugerem em um papel preventivo na edição de quarta-feira da revista Nature .

Mas eles também sinal de que a ameaça está em um estágio inicial, com muitas perguntas ainda não respondidas, que há esperança para evitar esse desfecho.

A projeção vem de pesquisadores da Universidade daCalifórnia , Berkeley, da Universidade de São Paulo no Brasil e no National Evolutionary Synthesis Center, em Durham, NC Eles olharam para os animais actualmente listado como “criticamente em perigo”, “em perigo” e “ameaçado” pela União Internacional para Conservação da Natureza .

O IUCN lista 18.351 espécies em sua “Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas”, considerado o padrão mundial para a conservação das espécies animais e vegetais.Todos estão em risco com base na perda de habitat atual e projetada ou destruição devido à invasão humana e mudança climática. Destes, 1.940 estão listadas como criticamente ameaçadas, ou seja, os números da espécie tem diminuído, ou irá diminuir, em 80% dentro de três gerações.

 

 

Em seguida, eles levantam o grande “se”.

 

Se os animais foram todos extintos e, se a taxa de extinção foram persiste, aves, anfíbios e mamíferos extinções chegaria “Big Five” magnitude dentro tão pouco quanto três séculos para tão longe como 2200 anos, eles calculam. Todas as extinções em massa do passado também transpirou durante muitos séculos ou estimativa longer.Biologists hoje que nos últimos 500 anos, pelo menos 80 espécies de mamíferos já extintos saído de um total início de 5570 species.That conhecidos podem ser apenas 1,4% , mas “apenas porque o valor é baixo … não quer dizer que eles não são significativos,” diz o co-autor Charles Marshall, professor de Uc Berkeley da biologia integrative, num comunicado de imprensa.

“Caminhe fora, olhe ao redor e imagine três quartos de todos os diferentes tipos de vida que você vê ido”, diz Anthony Barnosky, paleobiólogo Berkeley e principal autor do artigo. “Pergunte a si mesmo se você quiser ser feliz nesse mundo.”

Os pesquisadores dizem que basearam seus cálculos em estimativas razoavelmente conservadora de eventos de extinção conhecidos do registo fóssil, e informações sobre hoje extintos e espécies ameaçadas. Eles reconhecem que estas são estimativas e destacar a necessidade de mais pesquisas.

Questões ainda a serem respondidas são se actualmente ameaçadas, criticamente ameaçadas e espécies ameaçadas de extinção serão extintas, se as taxas utilizadas em seus cálculos irá aumentar, diminuir ou permanecer constante e confiável como as taxas de extinção em fósseis bem estudadas podem ser extrapolados para outras espécies outros lugares.

Então eles fizeram o que eles consideram extrapolações cauteloso a partir dos dados disponíveis.

O papel tem “empurrado o campo para a frente de forma significativa”, diz David Jablonski, um paleontólogo daUniversidade de Chicago , que não era um autor no papel. “É excitante ter um grupo de pessoas tentando resolver isso através de tão rigorosa quanto possível.”

E Stuart Pimm, biólogo da conservação na Universidade Duke, em Durham, Carolina do Norte, acredita que os investigadores têm “feito um bom trabalho de medir o tamanho e as taxas de extinção, o número de espécies que estão ameaçadas e, penso eu, retirar algumas conclusões muito sólidas “.

O termo, “a sexta extinção”, foi lançada em torno de um lote em círculos de conservação ao longo dos últimos anos, mas Pimm diz que ele não tinha usado, porque ele sentiu que era “poético”, mas não o suficiente com base em fatos. Com a publicação deste artigo “Vou usá-lo agora”, diz ele.

A boa notícia é que a Terra até agora só perdeu “um pequeno percentual de espécies, nada como os 75% que perdemos no passado, então ainda temos muito mais lá fora, para economizar”, diz Barnosky.

A má notícia é que as taxas de extinção atual estão se acelerando.

Pimm publicou um artigo na revista em Ciência em 1995, que concluiu que as espécies estão se extinguindo a taxas de 100 a 1.000 vezes mais rápido que o ritmo normal da evolução daria origem a novas espécies e eliminar os outros. Os últimos 15 anos de pesquisa só reforçou esses achados, diz ele.

“Mas não é impossível. Biodiversidade da Terra está realmente em muito boa forma, se pudermos retardar o trem de extinção”, diz Barnosky.

A causa desta mais recente onda de extinções é ser humano e nossa crescente população, que chega nove bilhões em 2050, diz ele.

atividades humanas estão provocando mudanças nas condições atmosféricas, a fragmentação do habitat, poluição, pesca predatória e caça excessiva, a introdução de espécies invasoras e patógenos, as notas de papel.

“Uma coisa que o registro fóssil mostra-nos inequivocamente é que os ecossistemas podem ser empurrados para seus pontos de ruptura”, diz Jablonski. O que tende a ser deixada após estes eventos de extinção em massa é “um mundo de ratos e ervas daninhas e baratas”, espécies que são bons em que vivem nas margens, diz Jablonski.

A solução não é desistir, mas para se tornarem mais eficientes, diz Barnosky. “Temos que perceber que há uma quantidade fixa de terra lá fora, para outros habitats das espécies, a fim de manter a biodiversidade ao nível que estamos acostumados a ter.”

 

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